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歯周病について

誰でも歯を失うリスクを背負っています。

4人のうち3人は歯周病(25歳以上の方で歯周病になっている人の割合) 日本人が歯を失ってしまう原因の第1位が歯周病です。 誰でも歯を失うリスクを背負っています。

歯周病とは、歯の周囲に付着したプラーク(歯垢)が歯と歯肉の隙間に入り込み、歯を支えている骨を破壊してしまう疾患です。歯周病により歯の周りの組織が壊れると、虫歯のない歯でも抜けてしまいます。

歯周病とは、骨を溶かしてしまう病気なのです。

厚生労働省のデータによると歯周病の罹患率は、
25歳~34歳で75%、35歳以上で80%です。歯周病が怖いのは、初期の段階では症状が出ないこと。歯ぐきが腫れたり、歯茎から出血したりなどといった症状が出たときには、病気はだいぶ進行していて、気が付いたときには手遅れで歯を失うことになった──というケースも少なくありません。
また、最近の研究で歯周病が全身の疾患と関係があることもわかってきました(注1)。
歯周病により、心臓病・糖尿病の発生リスクが高まる可能性も否定できません。
歯周病は非常に怖い病気です。しかし、早期に発見できれば、患者さんの負担も少なく、簡単に治療することができます。

(注1)歯周病と全身疾患
歯周病は口腔内だけの問題ではありません。歯周病菌による毒素や炎症を引き起こす物質が、歯周病に冒された口の中の病巣から血液中に入っていき、糖尿病や心筋梗塞、肺炎、低体重児出産などを引き起こします。最近の研究で、これらさまざまな全身疾患と深い関わりがあることが報告されています。
口腔内が汚れている重度の糖尿病患者の歯石を取ったり、歯磨き指導を行うと、血糖値が下がることも報告されています。また、歯周病に羅患している人や歯周病で歯を失った人は、歯周病にかかっていない人に比べて心筋梗塞の発症率が多いことも明らかになっています。

歯周病の原因

歯周病の原因

歯周病の原因は「歯周病菌」(右図)です。
口腔内には数百種類・数千億個の細菌がいるといわれていますが、これらは普段はあまり悪さをすることはありません。しかし、口腔内の手入れが充分でなく、不潔な状態になると、細菌がネバネバした物質をつくり出し、歯の表面に付着します。これが歯垢(プラーク)です。
プラークは取り除かなければ硬くなり、歯石に変化し歯の表面に強固に付着します。このプラークが内毒素という毒素を持ち、歯周病菌を構成し、歯周病菌は歯垢を絶好の棲み家にしてどんどん増えていきます。これが歯周病の原因となります。さらに進行すると炎症によって歯槽骨が溶けていき、ついには支えを失った歯が抜け落ちてしまうのです。

歯周病を予防するために

毎日、丁寧に歯を磨いていても、ご家庭の歯ブラシだけでは完全にはプラークを除去できません。
口腔内をきれいな状態に保ち、歯周病を予防するには、定期的な専門のドクターや歯科衛生士によるメンテナンスが必要になります。
精神的ストレスが免疫機能の低下をもたらし、歯周病の進行を促進させることも報告されています。
歯周病は自然に治ることはなく、治療しなければ確実に進行していきますが、しっかり治療すれば治すことができる疾患です。
歯周病菌の感染が直接的要因ですが、歯周病を悪化させる原因には、噛み合わせ、不適合なかぶせ物、全身疾患などさまざまな要素が関わっています。原因を包括的に診療し、それぞれの患者さんの原因に対処した治療を行っていきます。

あなたも気をつけて!! 歯周病を進行させてしまう要因

(1)ストレス
ストレス

日常生活で感じるストレスは、体の免疫機能を低下させてしまうため、歯周病の進行を促進させることが分かっています。

(2)喫煙
喫煙

タバコに含まれるタールやニコチンなどの成分により、口の中が歯周病になりや すい環境を作り出してしまいます。
それにより、歯周病に対する抵抗力が低下し、歯周病を進行させてしまうのです。

※タールなどの成分が歯の表面に付着すると、歯垢がつきやすくなります。
※ニコチンなどは血管を収縮させる作用があるので、歯肉へ の血行が悪くなります。それはつまり、酸素や栄養が組織細胞へ供給されにくくなってしまうことになるので、白血球など、細菌から体を守る免疫細胞の動きが悪くなるのです。

(3)若年性歯周炎

これは、永久歯が出そろった11~13歳頃に発症することが多く、男の子よりも女の子に多くみられます。

原因は、
・特殊な細菌による感染
・遺伝による体質
・女性ホルモンであるエストロゲンの分泌が、思春期に増加することで、白血球の働きが低下すること
などが関与していると考えられています。治療方法は、成人の歯周炎と同様に行います。

(4)妊娠

妊娠時も女性ホルモンであるエストロゲンの分泌が増加します。

(5)骨粗鬆症
骨粗鬆症

女性ホルモンであるエストロゲンが不足すると全身の骨がもろくなり、骨が折れやすい状態となります。
歯の周りの骨も同様で、骨が溶けやすくなって歯周病の進行が早くなります。